Pentti Kronqvist - naparetkeilijä ja innostaja

Museon perustaja ja johtaja Pentti Kronqvist syntyi vuonna 1938.
Hän vietti lapsuutensa Pietarsaaressa Fäbodan maisemissa, samassa paikassa, johon museo on rakennettu. Jo pienenä häntä kiehtoi Pohjanlahden jäälakeudet ja ahtojäät.

Pentti on ammatiltaan ensihoitaja, palomestari sekä pelastussukeltaja.
Pentti oli töissä Pietarsaaren pelastuslaitoksella 34 vuotta. Hän jäi eläkkeelle vuonna 1994. 

Arktiset retkikunnat

Ensimmäisen arktisen retkensä Pentti teki vuonna 1971. Retkikuntaan kuuluivat Erik Pihkala, Christer ja Peter Boucht. Pihkala tarvitsi neljännen miehen retkikuntaansa ja hänelle suositeltiin Pentti Kronqvistiä. Pentti oli voimakas, hyvässä kunnossa eikä pelännyt haasteita. Hänen ensihoitaja koulutuksestaan oli myös suuri etu. Pihkala otti yhteyttä Penttiin ja se oli alku Pentin arktisille seikkailuille. 

Vuonna 1973 oli seuraavan matkan vuoro. Pentti lähti Christer Bouchtin kanssa vaeltamaan Baffin Islandiin, Kanadaan.
Christer Boucht haaveili isommasta haasteesta ja hän halusi vuonna 1976 hiihtää Grönlannista Kanadaan. Pentti oli itsestäänselvä osallistuja retkelle.Retkikuntaan kolmanneksi osallistujaksi valittiin Hans Koivusaloa Vaasasta.  Matka tehtiin hiihtäen sekä koiravaljakoilla USA:n sotilastukikohdasta Thulesta - Kanadaan Grisefjordiin, 800 km:n pituinen matka.  Jäätilanteen takia retkikunta ei pystynyt ylittämään Smith-salmea suunnitelmiensa mukaan, vaan he joutuivat hiihtämään aioittua reittiä pohjoisemmaksi. Viimeiset 400 kilometriä Pentti kuvailee olleen ”uskomattoman raskaita”. Sekä ruoka että voimat olivat loppumassa. Onneksi he tapasivat kanadalaisia RCM-poliiseja, jotka veivät heidät moottorikelkoilla Grisefjordiin. 

Kesällä 1977 Pentti Kronqvist ja Christer Boucht lähtivät Thulen alueelle tekemään elokuvan Suomen televisiolle.

Seuraava  retkikunta oli Pentin johtama suomalais-norjalainen Transgrönlanti-retkikunta vuonna 1981. Muut retkikuntaan kuuluvat miehet olivat Seppo Salomäki Pietarsaaresta ja veljekset Arild ja Kjell Bronken. Retkikunta liikkui hiihtäen sekä purjeilla Grönlannin halki. Matka oli 600 km pitkä ja kesti 26 päivää. Siihen aikaan se oli nopein Grönlannin jäätikön ylitys.

Vuosien varrella Pentti on tehnyt useampia matkoja Grönlantiin, missä hän on käynyt tervehtimässä Thulessa asuvia ystäviä. Vuonna 1984 Pentti lähti professori Wladimir Goichmanin kanssa Thulen alueelle pohjois grönlantiin. Vuonna 1990 Pentti teki matkan Svalbardiin Carl-Gustav Erikssonin ja Wladimir Goichmanin kanssa.

Pentti on pitänyt useampia näyttelyjä Thule-eskimoista sekä Pohjoismaissa, Saksassa, Italiassa että Ranskassa ja on myös suosittu luennoitsija. Pentti ja Nanoq-museo ovat saanneet vuosien varrella useita kunniamerkkejä ja huomionosoituksia. Pentti on muun muassa kunniajäsen Suomen Arktisessa Klubissa ja Suomi-Grönlanti seurassa.